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兒童身份保護法案開始生效


眾議院在上個月通過的 H. R. 1209 兒童身份保護法案﹐用以保護因為移民局審理時間的延誤而影響到申請綠卡的未成年人士的權益﹐己經在昨天由 BUSH 總統簽字後生效。

這個法案同意將申請綠卡的美國公民未成年子女的年齡計算﹐由面談時的年齡﹐改為提出移民申請(I-130) 時的年齡﹐使即將超齡的移民青少年﹐仍然可以獲得移民法上的保障。

移民法上的“兒童”,是指 21 歲以下的未婚者。由於移民局審理作業的嚴重積壓﹐很多移民法上的“兒童”﹐在等待來美期間過21歲而不能跟隨父母移民或隨後來美依親﹐而必須改為長期的等待其他移民類別﹐才能到美國來與家庭團聚。這個兒童身分保護法案擴大移民法對兒童的定義。只要提出移民時未超齡的兒童﹐無論移民案件處理時間多長﹐在移民法上都不視為超齡﹐仍可享受與父母一起移民或隨後來美的優惠。

以下是這個新的法案在各種不同身份時對申請人年齡的定義﹕

1。美國公民的21歲以下的未婚子女﹕依照目前的法律﹐這個21歲以下未婚子女必須在滿21歲之前取得綠卡﹐萬一這個子女滿21歲﹐優先排期就會改為親屬移民第一優先(未婚)或親屬移民第三優先(己婚)﹐而需要漫長的等待移民排期有名額後才可以與公民父母團聚。而新法允許以公民為21歲以下的未婚子女提出申請時為準﹐即使移民局審理案件時間延滯﹐而超過21 歲在移民法上都不視為超齡。

2。綠卡持有人成為公民後其21歲以下的未婚子女﹕現行的法律規定﹐一旦綠卡成為公民的話﹐其滿21歲的未婚子女可以由親屬移民第二優先改為第一優先﹐但是仍然有漫長的排期。而新法規定﹐若是綠卡父母幫其未成年子女提出親屬移民的申請﹐但稍後歸化成為公民的話﹐其子女的年齡為計算標準則以綠卡父母成為公民的時間為準。也就是說﹐如果綠卡的父母成為公民時﹐其子女尚未滿21歲並且未婚的話﹐即使移民局審理案件時間延滯﹐仍然可以以公民的21歲以下的未婚子女的“兒童”身份等待綠卡而不視為超齡。

3 美國公民的已婚子女離婚之後﹕若是公民的子女為其已婚子女提出移民申請﹐但這個己婚子女稍後離婚的話﹐則公民子女的年齡則以離婚當天為準。若是公民子女離婚當天未滿21歲﹐仍可視同為公民的21歲以下未婚子女﹐而不受限於親屬移民名額的限制。

4。綠卡的21歲以下未婚子女﹕現行的法律即使綠卡為其21歲以下未婚子女提出移民申請﹐一旦其滿21歲而尚未取得綠卡﹐其優先排期就改為等待期較長的親屬移民優先排期2B類。而新法允許只要綠卡的未婚子女排期到時未滿21歲﹐年齡以排期到時為標準享受親屬移民2A類的排期。

5。親屬移民、職業移民及抽簽移民﹕依照新法﹐屬於這一類移民的子女只要父母的移民排期到了那天仍未滿21歲且未婚﹐即使面談時滿21歲﹐仍然可以跟隨父母一起申請綠卡。

6。庇護或難民申請者隨後來美的未成年子女﹕依照新法﹐這只要庇護或難民的申請時其子女未滿21歲﹐仍然可以隨後申請來美團聚。

由於這個新法案溯及既往﹐許多現已成年但在未滿21歲就申請親屬移民的公民子女也適用於這個新法﹐預計會有許多人受益於這項法案﹐而使得更多的家庭能儘快團聚。由於個別情況的不同﹐實際的實行方式以移民局公佈為準﹐若有問題請諮詢專業移民律師。

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